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雪球在地球的机会和生活的早期迹象

在marinoan冰期地球dndxcb视图6.5亿年前。

新的研究由圣大学领导的安卓有助于在地球科学中最常见问题的答案之一,什么时候地球开始变得适宜居住复杂的生活吗?

这项研究由地球和环境科学的学校领导,发表在杂志 科学的美国国家科学院院刊 (PNAS)今日(星期一6月1日)通过定义是先解决了这一点,大氧化事件(专家组)或古元古代雪球地球时期。这些全球性事件的相对时间是关键在大气成分和气候条件的认识变化,以及地球上生命的最初迹象是如何开始的。

在地球的早期历史氛围缺乏氧气,因此会一直敌视多,涵盖当今地球上的生命。超过半个世纪以来,地质学家一直在试图找出究竟当大气中的氧水平开始上升,从而使地球变得复杂,多细胞生命更适合人类居住。科学界的共识已在氧气的第一个显着上升的大氧化事件(专家组)过程中发生,有时2.4和2.3十亿年前之间。

与此相关的专家组,来自加拿大,南非,俄罗斯的岩石和其他地方显示,全球主要的冰川发生了。地质证据表明,冰盖在这个被称为“雪球地球”事件延伸到热带地区。什么仍不清楚,虽然是这些事件的相对定时。

该研究小组对通过检查从俄罗斯西北(芬诺斯堪的亚)一组钻芯,聚集的国际化还远深钻探计划的一部分界定专家组的时机集中。科学家们研究了两种岩层,旧seidorechka沉积地层和年轻polisarka沉积形成。

该小组进行了硫同位素分析,以确定哪些大气中的氧含量很可能已经在每个岩石连续沉积的时间。这需要一种能够分析的新的分析技术的发展,具有精度高,硫的所有四个稳定同位素。其结果是,ST的大学现在安德鲁斯在英国唯一的实验室具有这种能力,只有第二个实验室在世界上发展这种特殊的方法。

在样品中的每一个硫同位素的相对量的变化允许团队以识别这些岩石中的硫同位素是否遵循可预测的比率,质量依赖性分馏或中密度纤维板,或它们是否未能遵循可预测的比率,表明质量无关分馏或MIF。它是唯一可能产生和在缺乏显著氧的气氛中保持硫MIF;当氧气水平上升,硫MDF接管。因此,对于专家组共同标志物是从MIF这个过渡到中密度纤维板在岩石记录。

分析发现,上了年纪seidorechka沉积形成蜜饯硫MIF但年轻polisarka沉积形成蜜饯硫MDF条件。这意味着,专家组这两个摇滚继承的沉积之间的某个时候发生的。使用此前公布的年龄限制,研究人员得出结论,必须2.50 2.43十亿年前之间发生了专家组。这是这是以前认为2.48 2.39十亿年前发生的专家组和约束较窄的年龄,大约70亿年时间间隔中也可能发生。

首席科学家,博士马修warke,从地球与环境科学学院,说:“我们的研究使我们可以肯定地说,该专家组之前在历史上最早的雪球地球冰川作用,因为后者被认为2.42十亿年前有大约发生。这引起了氧在地球大气中,专家组在上升可能引发地球经历过的最严重的冰川之一的可能性。

“一个可能的机制,这可能会发生,这是与我们的结果和目前的想法一致,即上升的大气中的氧气水平可能极为不稳定甲烷为主的温室导致表面温度迅速下降。其他机制可能启动了,但重要的是我们的结果排除援引之前的专家组发生雪球冰川任何机制,解决地球历史上最悠久的“先有鸡还是先有蛋”的问题之一。”


大氧化事件之前古元古代“雪球地球” 发表在PNAS杂志上,并提供 线上.

请确保纸张的DOI(doi.org/10.1073/pnas.2003090117)包含在所有在线报道和社交媒体帖子和PNAS相信作为源。

由圣大学发表的安卓通讯办公室。

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